Ethereum сделают экологичнее: как и зачем?

11 July 2021

С ростом популярности криптовалют их основной проблемой стала необходимость в привлечении больших вычислительных мощностей. Тысячи установок разбросаны по миру для выполнения математических вычислений. Это огромный удар по энергосистеме всей планеты и большая экологическая проблема.
Для чего криптовалютам нужны вычислительные мощности?Криптовалюта является частью системы блокчейна, т.е данные о владении и транзакциях постоянно хранятся одновременно на нескольких компьютерах. Чтобы добавить новые данные к имеющимся, в блокчейн-системе происходят сложные математические расчеты.
Расчеты выполняются на устройствах пользователей, которые собирают майнинг-фермы разного масштаба. За каждый расшифрованный блок, владелец мощностей получает криптомонету.
Ethereum эффективнее всего добывать на видеокартах. Чем мощнее видеокарта, тем быстрее владелец получит вознаграждение. Мощные чипы имеют большое энергопотребление. Например, майнинг-ферма из 6 видеокарт потребляет 500 Вт/час, но это считается домашним вариантом. Разумеется, огромные ангары с сотнями видеокарт потребляют колоссальный объем энергии.
Откуда тренд на экологичность криптовалют?Достаточно долго никто не задумывался об экологичности майнинга. Во всеуслышание об этом впервые заявил Илон Маск. В 2020 году он анонсировал начало приема платежей в криптовалюте, а уже в 2021 году свернул такую возможность.
Основным аргументом для этого события стало высокое энергопотребление майнинга и нанесение им урона окружающей среде. Сложно сказать, была ли это реальная причина отказа Маска, но проблема все равно остается актуальной.
Что придумали основатели Ethereum?На существующую трудность первыми обратили внимание руководство Ethereum Foundation. Для уменьшения количества потребляемой электроэнергии, они планируют полностью перевести Эфир на модель Proof of Stake. Ожидается, что это позволит сократить энергопотребление майнинга Ethereum на 99,95%.
Такая разница получается из-за того, что модель PoS не требует использования видеокарт для майнинга новых монет. Вообще большие мощности не нужны и добывать криптовалюту Ethereum получится даже с офисного ноутбука.
Модель PoS меняет правила работы блокчейна. Больше шансов получить новый блок будет у того, кто на своем счету имеет больше монет Ethereum. Таким образом, нужно только подтвердить наличие определенного баланса кошелька.
С точки зрения экологии, это отличное решение. Сейчас добыча Ethereum потребляет количество электроэнергии, сопоставимое с небольшой страной. К сожалению, такое решение повысит порог входа в добычу монеты. Не исключено, что для эффективной работы понадобится потратить несколько десятков миллионов долларов на Ethereum.